ETATS-UNIS | Nous partons à la rencontre d’une antillaise à Chicago ! Victoria est en PhD à l’université de l’Illinois à Chicago. Son rêve : travailler à l’élaboration de médicaments dans un laboratoire pharmaceutique américain. Elle partage son quotidien sur Caribexpat. Retrouvez ses conseils et bons plans en fin d’interview et rejoignez aussi la communauté pour échanger avec elle si vous avez prévu de vous rendre dans cette ville !

victoria antillaise a chicago

Quel a été ton parcours avant de t’installer à Chicago ?

Après avoir obtenu mon bac, j’ai fait une 1ère année de classe préparatoire physique/chimie au Lycée de Baimbridge. A 19 ans, j’ai quitté la Guadeloupe pour réaliser ma 2ème année en physique/chimie étoilée à Toulouse. J’ai ensuite intégré CPE Lyon, une école d’ingénieur en chimie. Aujourd’hui je poursuis mon PhD (ou doctorat) à Chicago où je vis depuis 2010.

Peux-tu nous parler de l’Université où tu étudies et de ton quotidien ?

Je suis étudiante en doctorat à UIC (University of Illinois at Chicago). C’est une université d’état située dans le centre-ouest de Chicago. Elle possède un gros pôle de recherche. Une des valeurs fortes de UIC est sa diversité. Elle fait parmi des 5 campus les plus multiculturels du pays avec pour mission d’accueillir des étudiants souvent sous-représentés. Je suis attachée au département de chimie. Mon temps à la fac se divise entre mon projet de recherche au laboratoire et les TP/TD, c’est-à-dire les travaux pratiques et dirigés que je donne. Durant les 2 premières années de PhD, je suivais aussi des cours de chimie organique. C’est une branche de la chimie dédiée aux molécules à base de carbone, d’azote et d’oxygène. C’est ma spécialité et j’étudie leur synthèse et leurs propriétés. A ma faculté, beaucoup de doctorants assurent les TP/TD de leur matière. Ils surveillent et corrigent également les quiz et examens sous la tutelle d’un professeur.

Victoria antillaise à Chicago

Université de l’Illinois à Chicago (États-Unis). © Victoria

Qu’est-ce-qui est le plus frappant pour une antillaise à Chicago ?

Je suis tombée sous le charme de cette ville en voyant la skyline avec tous les gratte-ciels tournés vers le lac Michigan ! Chicago est la 3ème plus grande ville des Etats-Unis. C’est une ville vraiment dynamique mais sans le rythme effréné de New-York. C’est aussi une ville étudiante avec des universités un peu partout. Ensuite, le plus gros choc a été l’hiver avec des températures jusqu’à -20°C !

Comment s’est passée ton adaptation ?

L’intégration peut être longue. Ici chaque communauté a son quartier : Greek town (le quartier grec), Little Italy (le quartier italien), Chinatown (le quartier chinois) ou encore Humbolt Park pour les communautés portoricaines. Il y a aussi des quartiers chauds et des gangs. Le précieux conseil que j’ai reçu en arrivant ici est de se diriger vers le Nord-Est dans le cas où on se serait perdu ! Mis à part çà, le système de transport d’ici ainsi qu’Uber sont vraiment pratiques. Il est vrai que je ne suis pas une grande conductrice. Cela me permet d’aller aisément où je veux, même le soir sans avoir à prendre le volant. Je rapporterai bien cela en Guadeloupe !

Victoria antillaise à chicago

Vue sur le Lac Michigan, Chicago (États-Unis). © Victoria

Comment tes amis américains perçoivent-ils les Antilles ?

Pour eux, c’est la grande surprise ! En dehors de Barbade qu’ils connaissent grâce à Rihanna, la Guadeloupe et les petites antilles ne sont pas du tout connues ici. De plus, une personne noire avec un accent francophone est automatiquement assimilée comme étant d’origine africaine. Mais ils découvrent la Guadeloupe avec plaisir !

Depuis les 6 ans que tu mènes ta vie d’ antillaise à Chicago, qu’est-ce-qui te manque le plus ?

C’est principalement l’esprit de famille des Antilles ainsi que les rencontres et les repas familiaux. J’avoue que je n’ai pas rencontré beaucoup d’antillais à Chicago pour le moment. En dehors de la Caraibexpat Map qui m’a permis d’entrer en contact avec Louis-Adrien qui s’est aussi géolocalisé à Chicago, il y a le groupe Facebook “French in Chicago” et la page de l’Association des Français et Francophones à Chicago qui sont de bonnes alternatives pour savoir où se trouve la communauté française.

Victoria antillaise à Chicago

Match de l’équipe de Basket Chicago Bulls (maillots rouges) Chicago (États-Unis).
© Victoria

Où t’imagines-tu dans quelques années : à Chicago, en Guadeloupe ou peut-être ailleurs ?

A court terme, je me vois travailler aux Etats-Unis dans une entreprise pharmaceutique et apprendre plus sur la production de médicaments : de la synthèse de la molécule active à la vente en pharmacie en passant par la production en usine. Pour le moment, il n’y a donc pas vraiment de débouchés aux Antilles dans mon secteur professionnel. Je rentre en Guadeloupe pour me ressourcer mais à long terme, je ne suis pas contre un retour aux Antilles. Je suis d’ailleurs de près le laboratoire Phytobôkaz !

Plus d’infos :
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Rédaction : Doris Nol pour Caribexpat.com 

3 Commentaires
  1. Laetitia 2 années Il y a

    Quelle agréable surprise de savoir qu’une Guadeloupéene (comme moi), qui est passé par CPE Lyon (comme moi), vit aujourd’hui à Chicago (comme moi) et va devenir Docteur en Chimie!!! Au plaisir de te rencontrer peut être un jour Victoria 🙂

    • Victoria Helan 2 années Il y a

      Salut Laetitia, effectivement quelle coïncidence! Ca me ferait extrêmement plaisir de te rencontrer et d’échanger des souvenirs de CPE. Si tu te géolocalises sur la map de Caraibexpat, Doris pourra nous mettre en contact pour échanger via emails, puis de vive voix. A très bientôt.

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