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Le mois de novembre aux U.S.A fait penser à 2 événements incontournables : Thanksgiving (27 Novembre) et surtout le Black Friday (28 Novembre), sacro-saint jour du shopping où les réductions montent jusqu’à 70%, 80% !

Le portrait de Maïré est pile d’ans l’actualité.

Cette jeune Guadeloupéenne a créé www.relayshopusa.com. Vous commandez aux Etats-Unis, on réceptionne vos colis et on vous les renvoie partout dans le monde !

Elle partage son quotidien avec vous depuis Atlanta dans ce premier épisode.

Laissez lui vos commentaires et questions à la fin de l’article.

Le 2ème épisode sera bientôt en ligne, inscrivez-vous à l’e-newsletter pour le recevoir par e-mail dès sa publication.

A 17 ans tu quittes Marie-Galante pour tes études. Quel a été ton parcours ?

J’ai quitté Marie-Galante en 2000 quand j’ai eu mon bac mais la France hexagonale ne m’attirait pas. J’ai été au Québec que je ne connaissais pas du tout. Au début on pouvait compter le nombre d’Antillais sur les doigts de la main puis en 5 à 10 ans la communauté a progressé et est devenue énorme ! Il y a de plus en plus de personnes qui n’ont plus le réflexe d’aller en France.

Comment s’est déroulée cette première étape d’expatriée antillaise à Montréal ?

J’étais à l’Université de Laval. J’étais douée en athlétisme donc j’ai étudié pour devenir professeur de sport mais je me suis rendue compte que je n’étais pas passionnée par çà. J’ai pris des cours optionnels en criminologie et aide contre la toxicomanie des jeunes. J’ai obtenu un poste à la ville de Montréal avant d’être diplômée puis un poste permanent dans une autre boîte. Je faisais de la prévention sur la criminalité des jeunes dans un des quartiers les plus chauds de la ville. J’ai eu une super expérience !

Après Montréal qu’est-ce-qui t’a amené aux Etats-Unis ?

Je ne me suis jamais dit que j’allais vivre aux Etats-Unis. Un jour j’étais en transit à Atlanta, puis je suis revenue pour 2 semaines de vacances. Ensuite j’ai eu la chance de rencontrer des personnes qui travaillaient dans mon domaine. L’une d’entre elles que je connaissais bien s’en allait et j’ai pu avoir un contrat et un permis de travail d’un an. J’ai expliqué à mon manager de Montréal que je voulais saisir cette opportunité et j’ai passé une année à Atlanta. Je suis repartie à Londres pendant un an pour développer un programme en travail social de rue avant de revenir ici.

Tu vis à Atlanta depuis 2011. Qu’est-ce-qui t’a marqué à ton arrivée dans la ville de Martin Luther King ?

C’est d’abord la Southern Hospitality. Les gens sont très polis et bien éduqués. Tout le monde se parle peu importe le niveau social, ou la couleur de peau. Ensuite Atlanta est à majorité noire américaine. Ils sont solidaires et c’est rare de voir une ville gérée par des Noirs qui fonctionne très bien !  C’est la ville au plus fort taux de croissance économique aux Etats-Unis. Ensuite il a beaucoup d’arbres et la ville est très étalée. On peut même se déplacer à vélo depuis 2012 grâce aux pistes cyclables même si les gens utilisent surtout leur voiture.

L’idée d’un service de réexpédition de colis t’es venue de façon plutôt originale. Comment es-tu passé du social au business ?

Oui, je n’ai pas du tout étudié en business, mon truc c’est le social mais çà ne paye pas aux Etats-Unis. Un jour j’ai voulu renvoyer une paire de chaussures commandée sur internet qui ne me plaisait pas. J’ai posté la photo sur facebook  pour voir si quelqu’un voulait l’acheter et beaucoup de personnes étaient intéressées ! A côté de mon travail j’ai créé une page facebook pour vendre des chaussures et des vêtements. Au fur et à mesure des clientes me demandaient de faire livrer les produits chez moi pour les renvoyer chez elles. Je n’y ai pas vraiment réfléchi, l’idée est venu par rapport a un besoin. Je ne me suis pas dit que çà pouvait prendre de l’ampleur.

Caraibexpat : Comment gères-tu ton travail à temps plein et le développement de www.relayshopusa.com ?

Cela demande beaucoup de sacrifices car c’est un travail à temps complet multiplié par 2 ! En voyant que de plus en plus de personnes me demandaient ce service (réceptionner les colis et les renvoyer chez elles) à côté de celles que je connaissais déjà, j’ai créé ce site en août 2013. Le projet est né dans mon garage à l’américaine ! Je n’ai pas d’investisseurs je fais du « bootstrapping ». Pas besoin de capital de départ, ni de prêt, il suffit de faire assez de profit pour tout réinvestir dans le développement du site. De plus çà permet de ne pas payer d’impôts. Aujourd’hui www.relayshopusa.com ne m’apporte donc pas de revenus.

Comment le site fonctionne ?

Les clients font leurs achats en ligne et les font livrer dans un grand entrepôt à Miami ou Atlanta. On les réexpédie quel que soit le pays du monde par la poste, fedex, dhl, collissimo. Les colis arrivent entre 10 et 15 jours mais généralement les clients rassemblent leurs commandes avant de les faire réexpédier. De plus aux Etats-Unis il y a souvent des soldes. Nous proposons également d’acheter les produits pour les clients dans le cas où le vendeur n’accepte pas les cartes bancaires étrangères.

Tu vis à Atlanta mais tu tiens beaucoup à favoriser l’emploi des Antillais. Comment gères-tu tout cela ?

Je n’ai aucun employé à temps complet. Dès qu’il s’agit d’une chose que l’on peut faire à distance, je travaille avec des Guadeloupéens : outils marketing, logo, cartes, flyers etc.

Tu es solidaire et citoyenne ! A quand une base Relay Shop USA en Guadeloupe ?

J’aurai aimé ouvrir une annexe en Guadeloupe pour que les colis arrivent plus rapidement mais les démarches administratives françaises posent des difficultés. Je me rends compte qu’il est plus facile de créer une entreprise aux Etats-Unis même sans aide à la création d’entreprise. Je comprends aussi la raison pour laquelle les produits sont aussi chers une fois arrivés en Guadeloupe. Par exemple, pour expédier un colis de 2 kg, il faut compter 2 dollars de frais de port mais avec les frais de dossier et de carburant on peut monter à 50 euros !

Où te vois-tu dans 5 ans ?

En fait j’aimerais avoir des employés à qui déléguer toute l’organisation pour me consacrer à ma passion : le social. Si je ne pouvais faire que du social dans 5 ans ce serait magnifique ! J’aimerais par exemple faire du travail de rue en Colombie sans pression et sans me dire qu’il faut un 2ème emploi à côté…

Quels sont tes conseils à ceux qui souhaitent créer une boîte aux Etats-Unis ?

Tout demande du temps et des sacrifices mais il ne faut pas attendre et mettre une idée en application dès qu’on l’a et après avancer au fur et à mesure. Je ne pensais pas créer Relay Shop USA et finalement je suis partie d’une simple page facebook et je l’ai créé sans attendre un investisseur ou un prêt bancaire. On veut un profit rapide mais il vaut mieux réinvestir et continuer à progresser. On peut faire du bootstrapping mais uniquement avec un travail à côté pour survivre. Par exemple je fais de la traduction pour une société d’édition de livre pour enfants, je loue un appartement etc… Il faut aussi être prêt à ne pas avoir de vacances !

Petit rappel : le Black Friday c’est le 28 novembre juste après Thanksgiving. On espère que la bonne idée de Maïré vous sera utile pour vos achats en ligne. Si vous comptez faire un tour à Atlanta, le 3ème épisode sur les trucs sympa à visiter là-bas vous sera tout aussi utile !

Après les Etats-Unis, on change de pays. Vous avez une suggestion ? Choisissez la destination qui vous fait envie dans la communauté des antillais dans le monde et on se charge du reste !

Rédaction : Doris Nol pour Caribexpat.com 

3 Commentaires
  1. Severine 3 années Il y a

    Bonjour Mairé,

    Félicitations pour ton parcours et ton projet d’entreprise. Je suis fortement intéressée. Je suis Martiniquaise et je vis actuellement sur Atlanta ( ça fait 5 mois).
    J’aimerais savoir s’il serait possible de se rencontrer. Cela fait toujours du bien de voir des compatriotes 🙂

    A très vite, j’espère

  2. Anne-Marie 3 années Il y a

    Bonjour,
    Nous avons réalisé un article complémentaire pour les colis qui doivent
    être envoyés en urgence
    http://www.tarifspostaux.info/

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