(Mis à jour le 23 juillet 2021) Voici 16 livres sur l’esclavage que vous devez lire absolument ! En effet, si le mois de mai est traditionnellement le mois des mémoires aux Antilles, nous avons toute l’année pour nous cultiver ! Le passé permet de mieux comprendre et aborder le présent. Caribexpat vous propose de vous plonger dans la littérature qui revient sur ces évènements historiques.

Voici 16 livres sur l’esclavage à (re) lire. Le 10ème de la liste est un roman sur l’esclavage qui a été adapté au cinéma. Il a généré plus de 180 millions de dollars de recettes ! Suite à vos commentaires lors de la 1ère publication de cet article en mai 2018, nous avons ajouté vos excellentes suggestions dans cette version mise à jour !

Et vous, vous avez lu combien d’entre eux ? Lequel vous a plus ou déplu ? Partagez votre avis en commentaire, et rejoignez-nous sur www.caribexpat.com !

1) La Case de l’Oncle Tom – Harriet Beecher Stowe (1852)

Parmi les livres sur l’esclavage figure la Case de l’Oncle Tom. Ce roman poignant fut aux Etats-Unis, peu avant la guerre de Sécession, un puissant auxiliaire de la cause abolitionniste. Persécution, tyrannie, martyre, maltraitance, malchance c’est ce sur quoi revient ce livre sur l’esclavage d’Harriet Beecher Stowe. Elle raconte la tragique histoire de l’Oncle Tom, un fidèle esclave vendu à un propriétaire malveillant Simon Legree. Abraham Lincoln a salué en son auteur, Harriet Beecher-Stowe, “une petite femme qui a commencé une grande guerre”.
Plus d’infos : La Case de l’Oncle Tom

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2) Racines – Alex Haley (1976)

De l’époque de l’esclavage à l’époque contemporaine, ce livre sur l’esclavage dépeint l’histoire d’une famille afro-américaine en Amérique du Nord. Racines a été adapté en mini-série télévisée dans les années 1970 en France. L’auteur a remporté en 1977, le Prix Pulitzer pour cet ouvrage, qui retrace une histoire angoissante, émouvante et authentique de ses ancêtres venus d’Afrique.
Plus d’infos : Racines

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3) La Rue Cases-Nègres – Joseph Zobel (1950)

Un classique de la littérature martiniquaise que vous avez peut-être étudié en classe car il fait partie des livres sur l’esclavage incontournables ! Il a fait l’objet d’une adaptation cinématographique par la réalisatrice Euzhan Palcy en 1983. Paru en 1950, ce roman sur l’esclavage dépeint le quotidien d’un enfant, José, qui découvre l’école, et de sa grand-mère, M’man Tine, dans les plantations de canne à sucre en Martinique dans les années 30.
Plus d’infos : La Rue Cases-Nègres

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4) Peau noire, masques blancs – Frantz Fanon (1952)

Comment parler de racisme, quand on sait ce que ce problème, qui tire ses sources de l’esclavage, a engendré comme horreur dans le monde et cela depuis des années ? Ici, Frantz Fanon, médecin martiniquais, aborde avec franchise cette question, dans un contexte de décolonisation. Bien qu’il ne fasse pas vraiment partie des livres sur l’esclavage à lire (car il ne traite pas de cette période de l’histoire à proprement dit) cet ouvrage reste une référence pour beaucoup d’entre nous.
Plus d’infos : Peau noire, masques blancs

5) Le Discours sur le colonialisme – Aimé Césaire (1950)

Le Discours sur le colonialisme, est un essai anticolonialiste. Il est suivi du Discours sur la Négritude, qu’Aimé Césaire a prononcé à l’Université Internationale de Floride (Miami), en 1987. De cet ouvrage, on peut retenir les extraits suivants, encore lourds de sens aujourd’hui:  “Une civilisation qui s’avère incapable de résoudre les problèmes que suscite son fonctionnement est une civilisation décadente.” ou encore “Une civilisation qui choisit de fermer les yeux à ses problèmes les plus cruciaux est une civilisation atteinte.” et enfin, “Une civilisation qui ruse avec ses principes est une civilisation moribonde.”
Plus d’infos : Le discours sur le colonialisme

6) Beloved – Toni Morrison (1987)

Que se passe-t-il quand un fait divers inspire au point d’en faire un livre poignant sur l’esclavage ? Cela donne Beloved de Toni Morrison ! Ce roman sur l’esclavage raconte l’histoire d’une ancienne esclave Sethe au destin tragique, qui  a du faire des choix dans son passé lourds de conséquences pour son avenir. Toni Morrison, a été lauréate du prix Pulitzer en 1988, et du prix Nobel de littérature en 1993.
Plus d’infos : Beloved

7) Confessions de Nat Turner – William Styron (1967)

La réalité inspire très souvent certains auteurs. Quand il s’agit de faits historiques liés à l’esclavage, il est difficile de s’éloigner de l’exactitude des faits. Une révolte d’un groupe d’esclaves noirs, conduit par Nat Turner, c’est ce qui a inspiré William Styron à écrire cet ouvrage qui fait partie des livres sur l’esclavage à connaître. Une analyse d’un fait tragique ayant ébranlé les Etats-Unis en 1831.
Plus d’infos : Confessions de Nat Turner

8) La Vie de Frederick Douglass, un esclave américain, écrite par lui-même (1845)

«Vous avez vu comment d’un homme on fit un esclave ; vous verrez comment un esclave devint un homme.» Ce roman sur l’esclavage poignant avec un ton acerbe, a été rédigé en 1845 par Frederick Douglass, alors qu’il n’avait que 27 ans. Cet ancien esclave américain, publie l’un des récits les plus puissants parmi les livres sur l’esclavage. Son histoire y est racontée sans concessions depuis son enfance sur la plantation, avec une violence omniprésente et le chemin vers la liberté.
Plus d’infos : La vie de Frederick Douglass

9) Les Damnés de la terre – Frantz Fanon  (1961)

Étudier le rapport du colonisé face au colonisateur peut paraître ambitieux comme projet. Ici, Frantz Fanon le fait sans langue de bois. Cet ouvrage sert encore de source d’inspiration et de référence à de nombreux militants anticolonialistes. Ce roman sur l’esclavage  a connu un destin exceptionnel.
Plus d’infos : Les damnés de la terre

10) Douze ans d’esclavage – Solomon Northup (1853)

Nous ne sommes pas maîtres de notre destin. L’histoire de Solomon Northup, menuisier et violoniste noir vivant à New-York en est la preuve. Homme libre, il fut enlevé une nuit pour être vendu comme esclave. Il sera tenu en esclavage pendant douze ans, en découvrant à ses dépens la barbarie de la machine esclavagiste du Sud des Etats-Unis. Ce livre sur l’esclavage a inspiré Steeve McQueen,  qui en a fait un film du même nom sorti en 2013. Sa réalisation a nécessité un budget de 22 millions de dollars. Le film a généré plus de 180 millions de dollars de recettes.

Plus d’infos : Douze ans d’esclavage

11) La Mulâtresse Solitude – André Schwarz Bart (1972)

La mulâtresse Solitude, fille d’une africaine déracinée de sa terre natale pour être vendue comme esclave, va devoir affronter un destin hors du commun. Condamnée à servir des maîtres blancs elle reste toutefois déterminée à se battre pour la liberté. Ainsi elle rejoindra les rives de la révolte sur les hauteurs de la Soufrière en Guadeloupe aux côtés d’autres révolutionnaires. Celle qui se nommait jadis Rosalie, suivra en 1802, le sillage de Louis Delgrès, pour lutter contre le rétablissement de l’esclavage décidé par Napoléon. Ce livre sur l’esclavage est une ode à une femme légendaire de notre histoire.

Plus d’infos : La Mulâtresse Solitude

Livres sur l'esclavage

12) Bakhita – Véronique Olmi (2017)

Parmi les livres sur l’esclavage figure ce roman poignant qui retrace la vie de Joséphine Bakhita, de son enfance au Darfour, en passant par son enlèvement par des marchands d’esclaves, sa vie de tortures et d’humiliations auprès de ses maîtres successifs jusqu’à sa canonisation par le Pape Jean-Paul II en 2000. Celle que l’on surnommait la noiraude et qui par tant de douleurs en avait même oublier son nom, sera finalement rachetée par le consul d’Italie. Placée chez les religieuses, elle demandera à se faire baptiser puis à devenir soeur. Un récit bouleversant où l’horreur de l’esclavage côtoie le courage et la résilience.

Plus d’infos : Bakhita

Livres sur l'esclavage

12) Black Boy – Richard Wright (1945)

C’est l’histoire autobiographique de l’auteur noir américain Richard Wright. Petit-fils d’esclave, il y raconte ses conditions de vie au travers de souvenirs de son enfance et de son adolescence dans le sud des Etats-Unis. Comment se construire dans le sud ségrégationniste, où les difficultés dues à sa condition empêchent sa mère de prendre soin  de lui et de son frère ? Ce sont ses pensées les plus intimes qu’il partage dans ce roman sur l’esclavage qui ouvrira la voie à bien d’autres auteurs noirs.

Plus d’infos : Black Boy

Livres sur l'esclavage

13) Bug Jargal – Victor Hugo (édition de 1832)

En 1791, se joue sur l’île de Saint-Domingue la révolte des esclaves contre la domination des colons français. Avec à leur tête Bug Jargal, les esclaves entament une lutte sans merci qui conduira plus tard à l’indépendance de la République d’Haïti. En toile de fond de ce livre sur l’esclavage : une histoire d’amour et d’amitié qui ne saura résister au désir impérieux de liberté.

Plus d’infos : Bug Jargal

Livres sur l'esclavage

14) Trilogie romanesque sur l’histoire d’Haïti – Madison Smartt Bell

1/ Le Soulèvement des âmes (2004)

1 er tome d’une trilogie relatant les heures les plus sombres de l’esclavage en Haïti. Entre lutte de race et classe ce roman nous dépeint la révolte des esclaves en cette fin du 18ème siècle. Toussaint Louverture, esclave de la seconde génération prendra les reines de la révolte dans un pays étouffant sous le poids de la colonisation. Dans ce livre sur l’esclavage, les faits sont retranscrits dans un réalisme glaçant qui donne bien à voir l’insoutenable réalité de l’époque esclavagiste.

Plus d’infos : Le Soulèvement des âmes

Livres sur l'esclavage

2/ Le Maître des carrefours (2004)

2ème tome de la trilogie de Madison Smartt Bell, le Maître des carrefours relate la stratégie de  Toussaint Louverture lors de la déclaration de l’abolition de l’esclavage en Haïti par la France. Son rêve : une île libre et l’accès à tous aux droits les plus fondamentaux. Dans ce récit historique sur l’esclavage, la haine raciale et les convoitises de toutes parts condamnent des hommes à payer au prix de leur sang.

Plus d’infos : Le Maître des carrefours

Livres sur l'esclavage

3/ La Pierre du bâtisseur (2007)

3ème tome de la trilogie sur l’histoire d’Haïti, cet ultime roman nous livre le récit du dernier acte de la vie de Toussaint Louverture. Cet ancien esclave est le meneur légendaire de la seule révolte d’esclave victorieuse. Un roman sur l’esclavage qui nous replonge dans des luttes qui n’ont pas totalement disparues.

Plus d’infos : La Pierre du Bâtisseur

Livres sur l'esclavage

15) Ségou – Maryse Condé

1/ Les Murailles de la terre (1984)

A travers ce premier tome sur l’esclavage, Maryse Condé nous dépeint le florissant royaume des Bambaras qui bientôt fera face à de grands bouleversements. En cette fin de 18ème siècle, ce peuple autrefois invincible va connaître un destin tragique entre esclavage et arrivée de l’islam. Pris dans la tourmente de l’histoire, la famille de Dousika Traoré sera particulièrement touchée. Ce magnifique roman sur l’esclavage vient nous faire revivre la gloire d’un royaume oublié.

Plus d’infos : Les Murailles de la terre 

Livre sur l'esclavage

 

2/ La Terre en miettes (1985)

Dans ce 2ème tome sur l’esclavage, nous sommes en 1860, l’Islam est prédominant et les européens se sont appropriés toutes les terres. Ségou, capitale du royaume des Bambaras, a perdu son âme et sa force et les hommes sont contraints aux travaux forcés. Nous retrouvons les descendants de Dousika Traoré, qui malgré des épreuves terribles  vont trouver le courage d’accomplir au prix du sang de merveilleux exploits. Un livre sur l’esclavage, tout simplement splendide et bouleversant.

Plus d’infos : La Terre en miettes 

Livre sur l'esclavage

 

16) Esclaves – Kangni Alem (2009)

Ce récit sur l’esclavage nous replonge dans le royaume du Danhomé, à travers intrigues, complots et période infâme de la traite négrière. Malgré les traités abolitionnistes, les maîtres esclavagistes poursuivent leur commerce. Pourtant dans tout ce tumulte, un merveilleux personnage va lutter pour rejoindre la terre de ses ancêtres, après avoir connu l’enfer du déracinement. Un magnifique livre sur l’esclavage qui nous fait découvrir l’histoire des Afro-brésiliens.

Plus d’infos : Esclaves 

Livre sur l'esclavage

17) Vos suggestions via Facebook !

Nous avons pu mettre à jour cet article portant sur les livres sur l’esclavage grâce à vos nombreuses suggestions ! Un grand merci à la communauté Caribexpat ! N’hésitez pas à nous faire part de vos nouvelles découvertes.

 

On aurait dû titrer cet article :  20 bouquins sur l’esclavage que vous devez lire !
Vraiment merci pour vos contributions !
Cela montre encore une fois que c’est VOUS qui faîtes la communauté Caribexpat avant tout 😉 !

Et vous, vous avez lu combien d’entre eux ?
Lequel vous a plu ou déplu ?
Laissez votre avis en commentaire !

 

 

Rédaction : Nadège SAHA.
Mise à jour : Laidi POTONI.

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